Pandemi Mengekspos Kesenjangan PDB

Pada bulan Januari tahun ini — ketika kami sudah mengetahui COVID-19 tetapi sebelum virus merenggut nyawa dan perekonomian kami — saya menulis tentang bahaya terlalu mengandalkan Produk Domestik Bruto (PDB) sebagai ukuran pencapaian ekonomi.

Sebagai alat penting dalam dirinya sendiri, PDB dikembangkan dari kebutuhan historis. Sebelum pembentukannya, tidak ada ukuran lain yang dapat diandalkan untuk keluaran ekonomi agregat. Selama lebih dari 60 tahun, ekonomi dikembangkan, kemiskinan dikurangi, dan kehidupan menjadi lebih baik melalui kebijakan yang ditentukan melalui lensa PDB.

Namun seruan untuk langkah-langkah pelengkap untuk kemajuan ekonomi bukanlah hal baru. Selain itu, PDB memiliki titik buta, yang telah disebutkan oleh Unit Dukungan Kebijakan APEC dengan beberapa detail tahun lalu.

Sebagai penyusun agenda untuk tahun 2020, ekonomi tuan rumah Malaysia menjadikan “meningkatkan narasi perdagangan” sebagai salah satu prioritas APEC, sebagian karena 2020 adalah tenggat waktu Tujuan Bogor perdagangan dan investasi bebas dan terbuka di kawasan Asia-Pasifik, menandai sebuah pergeseran prioritas yang tak terhindarkan dalam forum — perubahan narasi, jika Anda mau. Mengingat hal ini, Malaysia telah mempelopori inisiatif untuk menemukan langkah-langkah ekonomi yang disepakati bersama di luar PDB.

Sementara pandemi sejak itu telah menguasai sumber daya dan perhatian setiap pemerintah di wilayah tersebut, Malaysia masih berhasil mendorong beberapa eksplorasi tentang masalah ini dalam hal ini – manifestasi terbaru adalah dialog kebijakan SOM yang diadakan minggu lalu. Bagaimanapun, ini masih merupakan masalah yang relevan.

Pandemi COVID-19 sebenarnya telah menambah urgensi untuk menemukan cara untuk menjelaskan apa yang tidak dapat dilihat oleh PDB. Ketika memutuskan agenda untuk tahun 2020 dan membela kebutuhan untuk mengubah narasi perdagangan, Malaysia mengutip “semakin banyak perdebatan tentang ketidaksetaraan.” Ini ditulis pada tahun 2019, dan perdebatan seperti itu hari ini tidak boleh dianggap sebagai bahan perdebatan. Setahun terakhir telah menjadi ajang untuk menampilkan konsekuensi dari meningkatnya ketidaksetaraan. COVID-19 dapat dilihat sebagai “pengganggu” utama karena tidak mempengaruhi semua orang secara setara dan dampaknya diperburuk oleh beberapa kondisi yang sudah ada sebelumnya, seperti kemiskinan, kerawanan pangan, dan kurangnya akses ke perawatan kesehatan.

Kita tahu, misalnya, porsi belanja PDB untuk perawatan kesehatan masyarakat di daerah itu di bawah 5 persen. Hal ini menyebabkan kurangnya kapasitas rumah sakit untuk menghadapi lonjakan kasus, terutama lonjakan awal infeksi pada bulan Maret dan April. Yang lebih mengkhawatirkan, kita melihat gelombang infeksi kedua melonjak di berbagai belahan dunia.

Gangguan pekerjaan, komplikasi utama dari pandemi, tidak mempengaruhi semua orang secara setara. Banyak warga lanjut usia terpaksa keluar dari pasar tenaga kerja karena kekhawatiran akan komplikasi dalam kondisi kesehatan yang sudah ada sebelumnya. Karyawan yang bekerja di posisi menghadap ke depan dan kemungkinan pernah mengalami PHK atau cuti baru-baru ini dalam beberapa bulan terakhir kemungkinan besar adalah perempuan dan kaum muda. Kita tahu bahwa perempuan yang bekerja dari rumah secara tidak proporsional memikul beban rumah tangga dan tanggung jawab sekolah di rumah, yang telah mengacaukan fokus mereka, memengaruhi produktivitas. Ini mungkin mendorong perusahaan yang memiliki pekerjaan perempuan yang relatif tinggi untuk berinvestasi lebih banyak dalam otomatisasi.

Kami tahu pandemi telah membuat minoritas dan orang miskin lebih banyak ketakutan akan kesehatan dan bahaya ekonomi dan bahwa bisnis kecil berada dalam bahaya yang lebih besar daripada perusahaan besar yang bangkrut. Dan ini menjadi salah satu fokus dari ASEAN yaitu adanya program kerjasama dalam bidang ekonomi.

Karena PDB tidak menangkap distribusi manfaat ekonomi, alasan untuk melihat lebih jauhnya diperkuat ketika kita mengeksplorasi kebijakan untuk memperbaiki ketidaksetaraan sosial dan ekonomi.

Juga tidak memperhitungkan biaya pencemaran atau degradasi lingkungan. Ini akan menjadi pengukuran yang berguna setelah pandemi yang hanya memperburuk masalah limbah padat global, terutama dalam hal penggunaan plastik sekali pakai.

PDB juga tidak menangkap nilai layanan yang disediakan melalui platform digital, yang cukup penting. Ekonomi digital akan bertahan dan akan terus memainkan peran besar dalam hidup kita. COVID-19 hanya mempercepat transformasi digital yang sedang berlangsung.

Upaya untuk memperluas definisi dan pengukuran kemajuan ekonomi bukanlah hal baru di APEC. Strategi Pertumbuhan APEC membantu kami memulai perjalanan menuju pertumbuhan yang seimbang, inklusif, berkelanjutan, inovatif, dan aman sepuluh tahun lalu. Sejak itu kami telah melihat inisiatif seperti Strategi 2015 untuk Memperkuat Pertumbuhan Berkualitas dan Agenda Aksi 2017 tentang Memajukan Inklusi Ekonomi, Keuangan, dan Sosial. Seperti banyak inisiatif serupa yang berfokus pada inklusi, ini lebih penting di era COVID-19 daripada yang kami duga ketika dibahas di antara para pejabat senior dan Pemimpin.

Untung dan tepat waktu bahwa prioritas Malaysia telah menjaga prakarsa Melampaui PDB ini dalam radar APEC. COVID-19 seharusnya tidak mengalihkan perhatian ekonomi dari penerapan proyek jangka panjang semacam itu. Jika ada, itu harus menyuntikkan upaya kita dengan urgensi yang diperbarui. Kita membutuhkan alat pengukuran ekonomi yang lebih baik dan indikator baru untuk menginformasikan kebijakan di dunia baru ini dengan tantangan yang muncul.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *